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专利侵权诉讼中被告注销公司的应对及法律分析
  • 作者:中屹知识产权团队
  • 发表时间:2020-02-29 20:50
  • 来源:中屹专利律师

        案情简介:中屹知识产权律师代理的广州绿*农业科技有限公司诉郑州翠*商贸有限公司专利侵权纠纷一案,郑州市中级人民法院于2019年11月5日受理。但在诉讼过程中,被告高某作为郑州翠*商贸有限公司的唯一股东,在立案后将公司注销,并于2020年1月9日庭审时告知法院公司已注销,并当庭提交了郑州市市场监督局于2019年12月3日出具的《准予注销登记通知书》,为此,法院要求原告撤诉,否则驳回起诉。

一、诉讼中公司注销的法律后果

        根据《民事诉讼法》第一百一十九条规定,起诉必须符合下列条件:“……(二)有明确的被告……”。《公司登记管理条例》第四十四条也规定,经公司登记机关注销登记,公司终止。
        因此,根据上述法律法规,司法实践中普遍认为,自公司注销登记之日起,公司的民事权利能力和民事行为能力即消灭,公司也就丧失了民事主体资格,不能再以公司名义从事民事法律行为。此时的诉讼已经不符合起诉条件之一“明确的被告”,因而法院将依法作出裁定,驳回原告的起诉。
        中屹专利律师留意到有观点认为,根据《民事诉讼法》第一百五十条“有下列情形之一的,中止诉讼:(三)作为一方当事人的法人或者其他组织终止,尚未确定权利义务承受人的”,有观点据此认为可以中止诉讼。在此,笔者认为,该条款所述情形,应该是指“法人或其他组织因合并、解散、被宣告破产等原因”终止的情形,因该几项情形才存在民诉法150条后段所述的“中止诉讼的原因消除后,恢复诉讼”的可能。而公司注销完成后,已经是最终程序,不存在未确定权利义务承受人的情形,也不存在中止原因消除、恢复诉讼的可能,只可依照公司法有关规定,追究公司股东、发起人等主体的法律责任。

二、公司注销后的侵权责任承受主体

        公司注销后,侵权责任是否就无从追究?谁是责任的承受主体?根据《公司法》及有关规定,公司注销登记前需要进行清算,公司清算程序及公司财产处理是否合法,直接关系到责任承受主体的确定。
        《公司法》第一百八十五条规定“清算组应当自成立之日起十日内通知债权人,并于六十日内在报纸上公告。债权人应当自接到通知书之日起三十日内,未接到通知书的自公告之日起四十五日内,向清算组申报其债权。”
        《公司法司法解释二》第十一条规定“公司清算时,清算组应当按照公司法第一百八十五条的规定,将公司解散清算事宜书面通知全体已知债权人,并根据公司规模和营业地域范围在全国或者公司注册登记地省级有影响的报纸上进行公告。清算组未按照前款规定履行通知和公告义务,导致债权人未及时申报债权而未获清偿,债权人主张清算组成员对因此造成的损失承担赔偿责任的,人民法院应依法予以支持”
        【最高人民法院关于适用《中华人民共和国公司法》若干问题的规定(二)】第十九条规定“有限责任公司的股东、股份有限公司的董事和控股股东,以及公司的实际控制人在公司解散后,恶意处置公司财产给债权人造成损失,或者未经依法清算,以虚假的清算报告骗取公司登记机关办理法人注销登记,债权人主张其对公司债务承担相应赔偿责任的,人民法院应依法予以支持。”第二十条规定“公司解散应当在依法清算完毕后,申请办理注销登记。公司未经清算即办理注销登记,导致公司无法进行清算,债权人主张有限责任公司的股东、股份有限公司的董事和控股股东,以及公司的实际控制人对公司债务承担清偿责任的,人民法院应依法予以支持。公司未经依法清算即办理注销登记,股东或者第三人在公司登记机关办理注销登记时承诺对公司债务承担责任,债权人主张其对公司债务承担相应民事责任的,人民法院应依法予以支持。”
        中屹专利律师认为,综合以上法律法规,根据公司注销前是否依法清算,其法律后果有不同情形:
        (1)公司依法清算后注销
  作为被告的公司在注销前如果已经依法清算的,股东对已知债务都已处理完毕。但此处所称的依法清算,是指股东遵循公司法有关清算的程序,包括依法通知所有已知的债权人,并登报公告后处置财产,编制真实合法的清算报告。公司依法清算后注销的情形下,股东无需承担公司注销后的侵权责任。
  (2)公司未依法清算而注销
  根据公司法司法解释二第十九条、第二十条的规定,“公司未依法清算”包括三种情形,一是制作虚假的清算报告;二是未清算即办理注销,导致无法清算;三是虽未经清算,但股东或第三人在办理注销登记时承诺承担公司债务。
以上三种情形,债权人均可以以公司的股东或实际控制人为被告提起诉讼,要求其对公司债务承担相应的赔偿责任。

三、本案的应对方案及法律分析

        《中华人民共和国公司法》第六十三条规定:“一人有限责任公司的股东不能证明公司财产独立于股东自己的财产的,应当对公司债务承担连带责任。”
        本案的侵权行为发生时间以及立案时间均在被告公司存续期间,被告是在诉讼提起后办理的注销手续。被告郑州翠*商贸有限公司是一人有限责任公司,高某作为股东,如无法提供证据证明公司财产独立于其个人财产,则应当对公司存续期间因侵权行为产生的债务承担连带责任。
        此外,郑州翠*商贸有限公司虽已注销,如股东高某无法提供证据证明其注销前已经依法履行了清算程序,则应依照公司法司法解释第19、20条的规定,对公司债务承担相应的赔偿责任。
        据此,中屹知识产权律师将提起新的诉讼,继续维护客户的合法权益。